Ditandatangani, Disegel, Dan Disampaikan: Dari Sup Ayam Untuk Jiwa Idol Amerika  

bisnis

Kutipan dari Sanjaya Malakar
10 Teratas, Musim 6

Bernyanyi adalah segalanya bagi saya dan saudara perempuan saya. Itu ada di dalam darah kita dan di dalam jiwa kita.

Pertama kali saya ingat tampil adalah saat kebaktian ketika saya berusia empat tahun. Saya bernyanyi, “Saya seorang Teko Kecil.” Tetapi ibu saya mengatakan kepada saya bahwa saya lebih suka melakukan gerakan dansa Fred Astaire dan menyanyikan lagu-lagu seperti, “Steppin ‘Out with My Baby.” Saya kira saya memiliki jiwa yang tua. Ketika Anda hampir kehabisan popok, Anda biasanya lebih suka lagu-lagu dari Barney. Saya lebih suka lagu-lagu dari Singin ‘in the Rain. Ibuku berkata dia pikir mungkin aku adalah penjelmaan dari Fred Astaire.

Aku juga tidak pernah seperti orang lain di sekolah. Saya bukan murid yang baik; Saya lebih suka menghibur. Guru kelas dua saya memindahkan meja saya ke luar kelas karena saya secara spontan akan menyanyi dan mengalihkan perhatian anak-anak lain. Dia berpikir bahwa jika dia menempatkan saya di tempat saya masih bisa mendengarnya, tetapi saya tidak memiliki audiensi, saya mungkin bisa belajar sesuatu. Saya pikir itu tidak berhasil, karena sekolah masih bukan urusan saya. Jika saudara perempuan saya mendapat nilai B, dia merasa seperti gagal; jika saya mendapat nilai C, saya pikir, Wow, keren. Saya lulus.

Ketika saya berusia delapan tahun kami pindah ke Kauai, dan ibuku memasukkan kami ke Teater Anak-Anak. Pertunjukan pertama saya adalah Oliver! dan yang kedua adalah Bugsy Malone. Saya memainkan Fizzy si petugas kebersihan. Saya memiliki solo, dan setiap malam ketika saya mencapai nada tinggi, saya akan menerima tepuk tangan meriah. Anda harus mencintai itu lebih dari studi sosial.

Awalnya, ibuku tidak ingin aku mengikuti audisi untuk Idol. Dia pikir aku belum siap dan aku harus menunggu setahun. Saya tidak mengerti mengapa; dia selalu sangat mendukung saya, tetapi saya menyadari sekarang bahwa dia entah bagaimana tahu bahwa begitu saya melangkah ke dunia American Idol, saya tidak akan pernah bisa berjalan melalui pusat perbelanjaan atau pergi ke konser atau melakukan salah satu dari hal-hal normal lagi.

Sebelum audisi pertama kami, ketika kami berada di arena besar, dua wanita staf American Idol bertanya kepada Shyamali dan saya apakah kami adalah kakak dan adik. Kami memberi tahu mereka bahwa kami ada di sana, tetapi kami tidak ikut audisi bersama atau membuat kesepakatan besar antara kita dan saudara. Kami bahkan memiliki seseorang di antara kami.

Saya tidak berhasil melewati babak pertama tetapi saudara perempuan saya berhasil. Saya sangat mencintai Shyamali dan sangat bahagia untuknya. Saya percaya bahwa ada rencana induk, dan saya pikir saya membuatnya hanya bukan bagian dari itu.

Kemudian hal yang paling aneh terjadi.

Shyamali masuk untuk audisi keduanya dengan produser eksekutif, Nigel Lythgoe. Ketika dia melewatinya, dia berkata, “Jadi sepertinya kamu akan bersaing dengan saudaramu.”

“Tidak,” katanya. “Sanjaya terluka.”

Nigel tampak bingung sejenak dan kemudian memanggil asistennya.

Setelah mengajukan beberapa pertanyaan padanya, dia berkata, “Apa? Yah, temukan dia!”

Rupanya, wanita-wanita yang telah melihat kami di arena mengatakan kepadanya, “Ketika Anda mengaudisi gadis India, dia datang dengan seorang saudara laki-laki.”

Jadi saya masuk dan bernyanyi untuk Nigel.

“Kamu harus mengusahakan kehadiran panggungmu,” katanya, “tapi aku akan membiarkanmu lewat.”

Aku berdiri di sana dengan kaget sesaat dan kemudian berlari keluar untuk memberi tahu adikku. Kami sangat gembira.

Ketika saya bernyanyi di depan Paula, Simon, dan Randy, mereka bertanya siapa yang saya pikir adalah penyanyi yang lebih baik.

“Shyamali,” jawabku jujur. Mereka berkata bahwa mereka pikir dia adalah pemain yang lebih baik, tetapi saya adalah penyanyi yang lebih baik. Saya masih tidak setuju. Saya memiliki suara yang lebih kuat, tetapi saudara perempuan saya memiliki suara jazz yang lembut dan lembut ini. Dia bernyanyi dengan sempurna.

Sulit di Hollywood ketika saya melewati dan kakak saya tidak, tetapi saya tahu bahwa dia akan menjadi bintang. Dia hanya akan sampai di sana dengan cara yang berbeda – dan saya akan melakukan segalanya dengan kekuatan saya untuk membantu mewujudkannya.

Sepanjang perjalanan saya di Idol, ada banyak pasang surut, kemenangan dan kekecewaan. Tetapi bagian yang paling sulit adalah komentar para hakim. Tidak ada yang suka mendengar, “Kamu mengerikan,” atau, “Kamu terlihat seperti bayi semak.” Mendapat kritik semacam itu dari malam ke malam, minggu ke minggu, bisa membuat siapa pun jatuh.

Saya memutuskan untuk tidak membiarkannya. Alih-alih mengingat kata-kata mereka, saya mengambil kritik yang membangun dan meninggalkan sisanya. Aku hanya tidak akan menaruh hal-hal negatif di kepalaku. Pada titik tertentu saya memutuskan, saya akan melakukan ini untuk diri saya dan penonton. Saya bahkan tidak akan mencoba untuk mendapatkan suara hakim. Saya hanya akan menjadi diri saya sendiri dan berharap Amerika menyukai saya.

Saya pikir Amerika. Dan itu bagus karena banyak alasan.

Kata ibu saya bagus karena saya tidak mewakili komunitas kulit hitam atau komunitas kulit putih – melainkan komunitas cokelat – yang mencakup sebagian besar orang di dunia. Saya pikir itu baik bagi orang untuk melihat seseorang seperti saya. Adalah baik bagi orang-orang di komunitas yang lebih terisolasi untuk merasa seperti mereka tahu, dan seperti, seseorang yang berbeda dari siapa pun yang pernah mereka temui dalam kehidupan nyata mereka.

Dan kemudian ada namaku. Sanjaya adalah bahasa Sanskerta, dan kualitas getarannya diharapkan membawa kepada orang yang mengucapkannya cinta dan perlindungan